abutilon


L'abutilon
est un arbuste originaire d'Amérique tropicale, parfois rustique en région méditerranéenne.
Il appartient à la famille des
malvacées ; d'ailleurs, son nom vient d'un mot arabe qui désigne la mauve.

L'espèce présentée ci-dessus figure parmi les plus rustiques ; le spécimen que je possède vit en plein air et a survécu à 2 hivers. Il est resté actif pendant tout l'hiver 2000-2001, puis l'hiver 2001-2002 a détruit presque toutes ses parties aériennes avec ses 15 jours de gelées consécutives dont un pic à - 12°.
Il a aussitôt repoussé de la base et actuellement forme une touffe de plus de 2 m (il dépassait 3 m l'année précédente).

Cet abutilon à croissance rapide forme des tiges dressées à écorce claire et dont les branches secondaires sont longues et grêles .
Les feuilles caduques d'un vert assez sombre sont simples et découpées, leur forme rappelle celle des feuilles de vigne ou d'érable.

La floraison de cette plante est tout à fait remarquable car, si le temps le permet, elle ne s'interrompt quasiment pas tout au long de l'année. Ses originales fleurs en forme de cloche sont portées par un long pédoncule ; le calice à 5 sépales n'est pas doublé par un calicule comme chez la mauve.
Les 5 pétales veinés de pourpre se recouvrent partiellement vers le milieu de leur longueur mais sont très étroits à la base laissant des vides entre-eux.
Les étamines forment une sorte de gaine autour du pistil.

Le fruit est une capsule qui laisse échapper les graines par des fentes radiales.

La multiplication s'effectue par semis et surtout par bouturage.

Cet abutilon est donc une plante robuste et peu exigeante sur la nature du sol ; une exposition ensoleillée lui sera nécessaire.

Il existe d'autres espèces d'abutilon comme
- a. avicennae : plante vivace méditerranéenne à fleurs jaunes
- a. megapotanicum : arbuste plutôt rampant aux fleurs à gros calice rouge d'où sortent à peine de petits pétales jaunes prolongés par un long bouquet d'étamines.
- a. darwinii, striatun et venosoum à fleurs jaunes ou orangées veinées de rouge ou de pourpre.
- a. vitifolium à fleurs blanches ou lavande, il peut atteindre 7 à 8 m de haut .

De nombreuses variétés de ces espèces existent , certaines à feuillage panaché et de nombreux hybrides ont également vu le jour comme celui illustré ci-dessous.

abutilon rose