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L'alyssum saxatile


alyssum


L'alyssum saxatile est appelé populairement corbeille d'or, c'est une plante vivace cultivée depuis plusieurs siècles dans nos jardins où elle agrémente murets, bordures et rocailles ; il appartient à la famille des crucifères.

Son port est plutôt bas (elle ne dépasse pas 30 cm de haut) et ses tiges lignifiées à la base sont un peu désordonnées, traînantes ou retombantes mais avec l'extrémité redressée.
Le feuillage persistant est gris-verdâtre et tomenteux, les feuilles allongées sont alternes et relativement rapprochées.

Dès le mois d'avril, cette plante prend un aspect éclatant par l'abondance de sa floraison d'un jaune très liminaux.
Les fleurs aux 4 pétales échancrés sont de petite taille mais groupées en nombre important sur des grappes ramifiées.
C'est surtout l'effet de masse de toutes ces fleurs épanouies, cachant le feuillage, qui est spectaculaire.
Si l'on taille les tiges dès la fin de la floraison, on bénéficiera d'une deuxième floraison moins abondante pendant l'été.

Les fruits sont de petites siliques ovales et glabres.

La multiplication de la plante est facile par semis qui s'effectue souvent tout seul.

Il existe plusieurs variétés d'alyssum saxatile à feuilles panachées de jaune, de taille naine, à fleurs jaune citron, à fleurs beiges, etc...

Il existe aussi d'autres espèces d'alyssum comme par exemple :
- alyssum maritimum qui est une plante annuelle à fleurs blanches et très parfumées
- alyssum montanum, vivace à fleurs jaunes en avril-juin
- alyssum roseum spinosum, vivace aux fleurs roses et aux rameaux épineux
- alyssum argenteum qui est un buisson gris aux fleurs jaunes en juin-juillet.

Le mot alyssum vient du grec "lyssa" qui désigne la folie et du privatif "a" car cette plante était uilisée autrefois pour soigner les maladies nerveuses.

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