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La bruyère commune

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La bruyère commune, callune ou calluna vulgaris est un sous-arbrisseau vivace qui pousse plutôt en sol acide au bord des chemins, dans les bois de pins, les landes, les tourbières.
Elle appartient à la famille des éricacées.

Cette plante qui ne dépasse guère 80 à 100 cm de haut, forme facilement un tapis avec ses tiges tortueuses et traînantes, dont l'extrémité est dressée et souvent un peu arquée.
Les feuilles persistantes sont sessiles et de petite taille, elles ont l'aspect d'écailles imbriquées sur 4 rangées.

La floraison
qui a lieu de juillet à octobre,est du plus bel effet.
Les nombreuses petites fleurs sont regroupées en épis, le long des courts rameaux terminaux.
Elles peuvent prendre des teintes blanches, rosées, pourprées ou lilas. Leur corolle est formée de sépales séparés,
plus longs et de même couleur que les pétales également séparés.
Seul le style de l'ovaire dépasse du reste des pièces florales.

Cette bruyère à l'effet décoratif certain, se reproduit très bien par semis ou marcottage qui se fait naturellement au niveau des branches traînantes en contact avec le sol.
Des variétés intéressantes par la diversité les coloris de leurs fleurs ont été mises au point, certaines ont aussi un feuillage de couleur attrayante.

La callune sert d'aliment à certains animaux mammifères, oiseaux et insectes butineurs car elle est mellifère.

Après préparation,
elle peut aromatiser des boissons ou teinter des tissus en jaune ou diverses couleurs par adjonction d'autres produits.

La callune est aussi une plante médicinale aux vertus diurétiques et antiseptiques, elle sert aussi à soigner les rhumatismes.

Les autres bruyères du genre erica se distinguent de calluna par leurs fleurs à corolle globuleuse (en clochette) plus grande que le calice.