involucre
fleurs
feuilles

La catananche coerulea ou catananche bleue est une plante vivace méditerranéenne qui pousse dans les garrigues, sur le bord des chemins ou dans les bois clairs ; elle appartient à la famille des composées ou astéracées.

Elle forme une touffe de 30 à 50 cm de haut, de couleur vert-grisâtre en raison du duvet argenté qui la recouvre.
Les tiges rigides sont minces et peu ramifiées.
Les feuilles, nombreuses vers le bas de la plante, sont longues et très étroites (linéaires).

La belle floraison bleue s'étale de la fin du printemps au début l'automne. Les capitules solitaires sont formés de fleurs
toutes prolongées par une ligule dentée.
Le bouton comme la fleur fanée sont également décoratifs par l'ensemble des bractées membraneuses portant une strie centrale ; il forme un involucre blanc argenté qui bruisse au contact. Ces particularités sont à l'origine du nom populaire de cette catamanche : cigale ou cigaline.

Cette plante rustique est de culture aisée, elle demande un sol drainé et plutôt calcaire ainsi qu'une exposition ensoleillée.

Dans l'antiquité, elle entrait dans la composition des philtres d'amour, d'où son autre nom populaire : la cupidone bleue.

Il existe une autre espèce très voisine : la catananche lutea à fleurs jaunes.

centre fleur