fleurs dorées

Le chrysanthème d'automne est à l'honneur ce mois-ci chez tous les marchands, dans les cimetières mais aussi dans les jardins où il constitue, avec ses très belles couleurs vives et variées, une plante décorative de tout premier ordre.
L'ancêtre originaire de Chine était à fleurs jaunes, le nom chrysanthème vient du grec : chrystos signifie doré et anthemum fleur.
Cette plante vivace qui appartient à la famille des composées est chargée de symboles forts ; au Japon elle est considérée comme sacrée et être décoré de l'ordre du chrysanthème est une récompense suprême .Un dicton chinois nous dit également " si tu veux être heureux toute une vie, cultive des chrysanthèmes".

Il faut lui réserver un sol riche et peu compact à situation ensoleillée ; certaines variétés survivent mal à l'hiver mais d'autres sont bien rustiques.
La plante forme une touffe assez fournie à tiges épaisses dont la hauteur peut atteindre 50 à 60 cm.
Les feuilles sont découpées en lobes pennés, elles dégagent une forte odeur aromatique quand on les froisse.

Les fleurs sont groupées en capitules terminaux dont le nombre, la taille, la forme des pétales et surtout la couleur varient suivant la variété. Elles dégagent en général un parfum suave et constituent d'excellentes fleurs à couper.
La floraison est toujours généreuse et de longue durée quand la plante est en pleine terre.

La multiplication s'effectue surtout par bouturage.

Parmi les variétés proposées, on peut trouver celles à gros capitules, les chrysanthèmes à fleurs alvéolées , les chrysanthèmes spiders, etc...

Il existe de nombreuses autres espèces de chrysanthème, notamment des espèces annuelles comme
- c. carinatum aux fleurs à centre brun et aux fleurs périphériques blanches ou jaunes de juillet à septembre
- c. coronarium qui dépasse 1 m et dont les fleurs estivales sont blanches ou jaunes
- c. segetum qui donne de mai à juillet des fleurs semblables à des soleils aux couleurs variées.
Parmi les espèces vivaces on peut citer
- c.articum donnant en juillet des fleurs blanc-rosé
- c. catamanche donnant au printemps des fleurs beiges tachées de rouge
- c.frutescens ou anthemis frutescens qui éclôt ses capitules blancs pendant une longue période
- c.rubellum qui donne de juillet à octobre de beaux capitules blancs, roses ou jaunes très odorants.

Le chrysanthème de Chine servait à confectionner un élixir taoïste aux vertus calmantes, antiseptiques et luttant contre l'hypertension.
Le chrysanthémum coronarium est encore appelé chrysanthème comestible, toutes ses parties aériennes sont utilisées à des fins nutritives et aromatiques.

Plantes de novembre 2002
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