Le chardon acaule ou cirsium acaule est une plante vivace quasiment glabre qui pousse dans les pelouses sèches ou les autres lieux incultes, sur un sol calcaire.
Il appartient à la famille des astéracées ou composées.

Cente plante ne dépasse guère quelques cm de haut, étant donné qu'elle est pratiquement dépourvue de tige.
Les feuilles, disposées en rosette, sont allongées et composées de divisions plus ou moins triangulaires dentées et à la bordure fortement épineuse, disposées de façon pennée.

Les fleurs de 4 à 5 cm, sont des capitules solitaires portés par une très courte tige.
L'involucre volumineux est composé de bractées pointues disposées en écailles serrées.
Les fleurs pourpres sont toutes de type tubulaire.

Les fruits
sont des akènes munis de soies plumeuses.