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Le cornouiller mâle

fleurs


Le cornouiller mâle ou cornus mas est un petit arbre originaire d'Asie mais qui s'est acclimaté dans de nombreux pays; il appartient à la famille des cornacées.

Il peut tout de même dépasser les 10 m de haut avec une ramure étalée. Ses jeunes branches gris-jaunâtre sont couvertes de poils clairs.
Les feuilles caduques, de forme elliptique à extrémité pointue, sont d'un vert mat, pubescentes et disposées de façon opposée. A l'automne, elles prennent de belles couleurs.

C'est en février-mars, avant l'apparition des nouvelles feuilles que ce cornouiller fleurit.
Les fleurs décoratives jaune d'or, portées par les pousses de l'année précédente, sont regroupées par 10 à 25, en bouquets ayant 4 bractées jaune-verdâtre à leur base.

Les fruits sont des baies ovoïdes rouge brillant, de 1 à 2 cm de long, avec une extrémité un peu déprimée.
Ils sont comestibles et de saveur acidulée.

Le cornouiller mâle est une plante robuste qui se contente de sols peu fertiles mais pas trop secs : il peut pousser naturellement dans les bois ou les broussailles.

On le multiplie par semis, bouturage ou marcottage.

La culture de cet arbre est chez nous, tombée en désuétude ; autrefois, il faisait partie du verger et de nombreuses variétés existaient.
Les fruits peuvent servir à confectionner un sirop rappelant celui de la grenade.