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L'échinacéa

echinacea



Les Indiens d'Amérique utilisaient l'échinacéa pour soigner diverses affections y compris les morsures de serpent.
De nos jours, les vertus médicinales très intéressantes de cette plante sont de plus en plus exploitées notamment ses effets
- immunostimulants qui stimulent les défenses de l'organisme contre les virus, les bactéries ou les champignons
- anti-inflammatoires
- anti-allergiques
- cicatrisants .

L'echinacea purpurea est un rudbeckia pourpre appelé encore rudbeckia purpurea .
Cette belle plante élégante originaire d'Amérique appartient à la famille des composées ou astéracées.

Les longues tiges dressées et peu ramifiées peuvent atteind're 1,20 m de hauteur, elles sont rougeâtres et couvertes de poils couts.

Les feuilles, d'un beau vert sombre, de grande dimension à la base de la plante, sont entières, simples et lancéolées
Elles deviennent de plus en plus étroites vers le sommet ; leur surface est rugueuse en raison dela présence de poils durs et courts.

C'est la floraison spectaculaire et de longue durée qui rend cette plante particulièrement précieuse.
Chaque grande fleur est en réalité une inflorescence (capitule) réunissant de très nombreuses petites fleurs dont seules les périiphériques sont prolongées par des longues languettes (ligule ) pourpres.
La floraison débute en juillet pour n'être arrêtée que par les gelées.
Au fur et à mesure que la fleur vieillit, les pétales s'abaissent et la partie centrale du capitule groosit pour former une sorte de cône hérissé de pointes dont la ressemblance avec le hérisson a valu son nom à la plante (échino = hérisson).

Les grandes fleurs au x coloris vifs constituent de très bonnes fleurs à couper.

L'échinacéa est une plante robuste qui se plaît en sol bien drainé et à situation ensoleillée.

La multiplication la plus simple consiste à laisser faire la nature : des pieds de semis ne tardent pas à pousser tout autour et ils fleuriront l'année suivante.

 

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