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La vipérine commune

plante fleurie

La vipérine commune ou echium vulgare est une plante bisannuelle, parfois vivace, qui pousse dans les lieux secs et dégagés. Elle appartient à la famille des borraginacées.

Elle est entièrement couverte de poils rudes et un peu piquants .
Sa solide tige érigée, de 50 à 100 cm de haut, est couverte de sortes de boutons blancs ou bruns d'où partent des poils.
Les feuilles sont entières, étroites et allongées, munies d'un pétiole vers le bas de la tige, sessiles plus haut.

De juin à septembre, la plante porte de belles fleurs décoratives disposées en cymes, elles-mêmes réunies en un long épi.
Leur couleur varie du rosé au bleu-violacé suivant leur âge et leur corolle est en forme de tube courbe terminé par 5 lobes ; les étamines la dépassent largement ainsi que le style du pistil.

Les fruits sont des akènes bosselés qui restent cachés dans le calice.

La vipérine est une plante médicinale émolliente, diurétique, pectorale et sédative.

Il existe près de 50 espèces d'echium parmi lesquelles on peut citer :

- echium plantagineum très voisine de la précédente, elle s'en distingue par un contact plus doux, des feuilles supérieures en forme de cœur à leur base et des fleurs bleues puis roses d'où dépassent seulement 2 étamines

- echium rubrum à fleurs rouges (pays de l'Est)

- echium fastuosum qui est un arbuste de près de 3 m portant de longs épis bleu foncé (Iles Canaries).

tige

Plantes de septembre 2004
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