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Le frêne commun

bourgeons
A droite les fleurs mâles
fleurs mâles
fruits

Le frêne commun, frêne élevé, frêne d'Europe ou fraxinus excelsior est un arbre qui pousse dans les bois, les bords de cours d'eau ou de chemins, plutôt en sol calcaire. Il appartient à la famille des oléacées.

Sa taille peut atteindre les 40 m avec une couronne arrondie.
Le tronc reste longtemps lisse et gris assez pâle, ensuite, l'écorce s'épaissit et se fissure.
Les bourgeons sont typiques avec leur forme conique plus ou moins globuleuse et leur couleur noire.
Les feuilles caduques sont de grande taille et composées de 7 à 13 folioles dentées, disposées de façon pennée.

Les fleurs s'épanouissent avant les feuilles sous forme de bouquets sans sépales ou pétales, sur les rameaux de l'année précédente.
Certains frênes ne portent que des fleurs mâles (à étamines), d'autres, que des fleurs femelles (à pistil), il y en a même avec les deux types de fleurs.

Les fruits
allongés et aplatis sont munis d'une aile, ce sont des samares, d'abord vertes puis brunes ; elles portent une épine à leur extrémité.

Il existe des variétés décoratives de Fraxinus excelsior telles que
aurea dont les feuilles sont dorées, pendula au port pleureur ou heterophylla à feuilles simples ou à 3 folioles
Il existe d'autres espèces de fraxinus comme fraxinus Mariesii qui atteint près de 10 m et produit de petites fileurs très parfumées et des samares rouges.

Les feuilles de frêne ont des propriétés diurétiques, sudorifiques laxatives et rafraîchissantes.

plantes d'avril 2005
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