fusain

Le fusain d'Europe ou Euonymus europaeus est un petit arbre qui pousse spontanément chez nous et qui est fréquent dans les haies et les lisières de bois, surtout en terrain calcaire.
Il appartient à la famille des célastracées.

Il présente un port assez étalé avec un tronc à écorce lisse d'abord gris-verdâtre qui se fissure ensuite et peut se teinter de rose.
Les jeunes rameaux
un peu enchevêtrés sont verts et quadrangulaires, ils s'arrondissent par la suite ; de plus, les jeunes branches sont longues,assez fines et souples, le poids des fruits les rend retombantes.

Les feuilles sont lancéolées et finement dentées, elles peuvent atteindre 10 cm de long.
C'est à l'automne que ce fusain prend toute sa valeur décorative avec la coloration jaune, rouge ou violacée de ses feuilles qui persistent parfois assez longtemps avant de tomber.

La floraison sous forme de cymes de 3 à 8 fleurs blanc-verdâtre a lieu en mai-juin ; son intérêt ornemental est très limité.

Par contre, les fruits qui mûrissent en automne sont tout à fait remarquables. Bien que de petite taille, ils compensent ce handicap par leur nombre important .
Leur forme rappelle celle de la coiffure d'un écclésiastique d'où les noms donnés communément à cette plante : bonnet de prêtre ou bonnet d'évêque.
Il s'agit de capsules rose-pourpre à 4 loges qui laissent apparaître à maturité en s'ouvrant 4 arilles de couleur orangée.

De ce fusain qui est extrêmement robuste, existent plusieurs variétés naines ou à fructification encore plus abondante.

Il existe plus de 150 espèces de fusain parmi lesquelles on peut citer
- e. alatus très décoratif en automne
- e. fortunei qui est grimpant aux feuilles persistantes et aux fruits blancs à arilles orangés.
- e. japonicus : le classique fusain du Japon utilisé pour la confection de haies.
De nombreuses variétés de ces 2 espèces ont été développées.

Le bois de fusain est dense et dur, on l'utilise en tournerie.
Son charbon léger et homogène sert à produire les fusains pour le dessin.

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