La gentiane du Japon ou gentiana scabra est encore appelée gentiane rugueuse ou gentiane de Chine ; c'est une plante vivace qui pousse jusqu'à 1700 m en Chine, au Japon, en Corée ou en Sibérie, elle appartient à la famille des gentianacées.

La plante forme une touffe de 20 à 40 cm de haut, ses tiges dressées mais souples sont vertes et parfois rougeâtres par endroits.
Elles portent des feuilles opposées et sessiles rapprochées,
de 4 à 6 cm de long, vert sombre, à extrémité teintée de bleu-violacé ; elles ont une forme allongée et pointue avec la nervure centrale, seule bien visible.

De septembre à novembre, cette gentiane se pare d'une somptueuse floraison qui masque le feuillage.
De grosses fleurs en forme de longue clochette de couleur bleu profond s'épanouissent alors continuellement mais ne s'ouvrent complètement qu'au soleil ou en forte lumière.
L'intérieur de la corolle est parsemé de mouchetures sombres sur un fond clair pour la partie en tube et de mouchetures claires sur un fond bleu, pour la face supérieure des 5 lobes recourbés et séparés par des lobes plus petits non mouchetés.

Cette gentiane est une plante très appréciable pour la décoration des rocailles et pour la beauté de sa floraison, à une période où peu de plantes sont encore en fleur.
Elle devra être placée dans un sol plutôt acide et bien drainé mais qui restera toujours suffisamment humide et cela en situation ensoleillée ou bien éclairée. Une humidité atmosphérique qui ne reste pas basse trop longtemps lui sera bénéfique.

On peut la multiplier par semis ou par bouturage.

Il existe plusieurs variétés de gentiana scabra comme :
- " buergeri" vigoureuse à tiges glabres et facile à cultiver, ses fleurs sont bleu profond
- "saxatilis" à fleurs bleu clair à revers rouge foncé.
Cette plante est utilisée en médecine chinoise où elle passe pour soigner des maladies du foie ou de l'intestin ainsi que des inflammations ; comme la gentiane jaune qui vit chez nous, sa racine contient un produit extrêmement amer qui stimulerait l'appétit.

Par ailleurs, il existe environ 400 espèces de gentiane dont nous reparlerons.

gentiane du Japon fleur dessus
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