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L'halimium

halimium

L'halimium est un petit arbuste méditerranéen voisin des cistes et des hélianthèmes ; il appartient à la famille des cistacées.
L'espèce présentée ici est
un halimium lasianthun formosum originaire du Sud de la péninsule ibérique et de l'Afrique du Nord..

Il forme un buisson aux rameaux plutôt étalés dont la hauteur reste réduite (50 cm) . Les branches sont grêles et souples ; les plus jeunes sont gris-blanchâtre car elles sont recouvertes d'une toison de poils clairs et soyeux.
Il en est de même pour le feuillage persistant, rès doux au toucher et de couleur vert-grisâtre.
Les feuilles opposées sont de petite taille, quasiment sans pétiole, de forme allongée avec une nervure centrale bien marquée en creux à la face supérieure.

La floraison abondante intervient en avril et dure presque 2 mois ; les fleurs, comme celles du ciste, ne durent qu'une journée et sont renouvelées le lendemain.
Elles se caractérisent par leur corolle à 5 pétales jaunes munis à leur base d'une macule brun-rouge.
Le pistil volumineux est entouré de très nombreuses étamines visitées par les abeilles.

Les fruits sont des capsules contenant de nombreuses graines.

Cet halimium est une plante rustique et sans soucis qui se plaît dans un sol acide et bien drainé.
Il faut lui réserver une situation ensoleillée ; il supportera très bien la sécheresse et, en hiver, ne sera inquiété que par des températures de l'ordre de - 12°.

Il existe une quinzaine d'espèces d'halimium dont :
- halimium halimifolium qui atteint 1 m et produit des fleurs jaunes à macules rouges
- halimium umbellatum qui produit des fleurs blanches.
De plus, les halimium s'hybrident naturellement avec les cistes et les hélianthèmes, donnant une assez grande variété de sujets. On trouve dans le commerce des halimiocistus qui sont des hybrides de ciste et d'halimium.