plante fleurie

L'hellébore fétide ou helleborus foetidus est une plante vivace qui pousse naturellement dans les bois, les broussailles, ou les endroits rocailleux, en sol calcaire, il dégage, surtout à la cassure, une odeur désagréable, d'où son nom.
Il appartient à la famille des renonculacées.

Suivant les conditions et les sujets, sa taille varie entre 40 et 100 cm.
La tige est épaisse et robuste, de couleur vert clair ; elle porte des grandes feuilles persistantes et coriaces à effet décoratif. Portées par un long pétiole, elles sont composées de 7 à 12 lobes étroits, lancéolés et dentés, disposés de façon palmée ; leur couleur vert sombre et leur aspect luisant contrastent bien avec le reste de la plante.

La floraison a lieu en fin d'hiver sous forme d'une grappe importante de fleurs très penchées, accompagnées par de grandes bractées en forme de feuille simple, de la même couleur jaune-verdâtre que les fleurs en forme de cloche.
De celles-ci, on n'aperçoit que les 5 sépales ressemblant à des pétales bordés l'un liseré pourpre. La corolle est quasi inexistante, réduite à des glandes à nectar.

Le fruit est composé de 3 follicules accolés.

Cette plante très rustique et tolérante peut servir à la décoration des parties plus ou moins ensoleillées.

Comme les autres hellébores, l'helleborus foetidus est une plante très toxique.

Il existe des variétés intéressantes par la couleur originale de leur feuillage ou de leurs tiges.

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