hibiscus

L'hibiscus syriacus ou althaea frutex est un arbuste décoratif à feuilles caduques et floraison estivale abondante qui est très répandu dans les jardins ; il appartient à la familles des malvacées Son pays d'origine paraît être la Syrie mais les experts ne sont pas d'accord.

Le tronc à l'écorce claire porte de nombreuses branches relativement raides et peu ramifiées. La taille de l'althaea peut atteindre 3 à 4 m et son port naturel est buissonnant.
Les feuilles d'un beau vert , sont élégamment découpées, globalement en 3 paries.

Ce sont les grandes fleurs en forme de cloche qui constituent le principal attrait de cette plante. Elles se renouvellent sans faiblir et en grande quantité de juillet à septembre.
Leurs 5 pétales sont entièrement blancs, ou bien bleutés, roses, . mauves ou blancs avec une tache plus sombre à la base.
Le pistil tubulaire est de grande taille, entouré par une gaine d'étamines saupoudrées de pollen doré.

Le fruit est une sorte de grosse capsule globuleuse et pointue, contenant de nombreuses graines.

Cet arbuste, qui est parfaitement rustique et supporte la pollution atmosphérique, constitue un élément précieux pour la décoration des jardins, même de petites dimensions. Il supporte parfaitement bien la taille dont la sévérité n'a pas de conséquences néfastes : les fleurs ne se forment que sur les nouvelles pousses.
Il suffira de le planter dans un sol plutôt siliceux en situation ensoleillée.

On pourra le multiplier par bouturage, marcottage ou greffage si l'on tient à conserver les particularités de la plante, sinon par semis qui se fait naturellement et en abondance.

Il existe de nombreuses variétés d'hibiscus syriacus, elles se différencient par la taille et la couleur des fleurs ; certaines sont doubles, l'arbuste est alors plus fragile.


Il existe environ 150 esspèces d'hibiscus dont certaines sont des plantes de serre, par exemple :
- h. rosa sinensis ou rose de Chine dont il existe de nombreuses variétés aux fleurs de coloris variés et éclatants
- h. schizopetalus aux fleurs rouges pendantes et très découpées, munies d'un très long pistil.
Certaines espèces plus rustiques peuvant aller à l'extérieur comme :
- h. trionum qui est une plante annuelle aux fleurs jaunes à macules pourpre-foncé
- h. militaris qui est une plante herbacée vivace à fleurs roses
- h. moscheutos aux très grandes fleurs rose-mauve de 15 cm de diamètre