L'iris des jardins ou iris germanica est une plante vivace très cultivée qui peut pousser naturellement dans les lieux secs , il fait partie de la famille des iridacées.
La partie souterraine est composée par un rhizome épais et ramifié.
Les feuilles vert plus ou moins grisâtre, longues, épaisses et plates sont en forme de glaive
.
En avril-mai, les fleurs s'épanouissent, elles sont portées à 3 ou 4, par une tige feuillée solide.
Des pièces membraneuses sont fixées à la base de chaque pédoncule floral, ce sont des spathes brunâtres.
La fleur est de grande taille, elle comprend 6 tépales (éléments à l'aspect de pétales) bleus, pourpres ou blancs. Les 3 tépales internes sont dressés et leur extrémité retombe vers le centre. Les 3 autres sont étalés et leur extrémité est pendante ; leur moitié inférieure veinée est recouverte d'une barbe jaunâtre.
Le fruit est une capsule à 3 parties.
Ces plantes sont décoratives, à la fois par leur feuillage particulier et persistant et par leur spectaculaire floraison ; elles ont leur place dans les bordures, les talus ou les grandes rocailles.La diversité des coloris des fleurs justifie le nom iris qui signifie arc-en-ciel.

La multiplication s'effectue facilement par division du rhizome.
Il existe plusieurs centaines d'espèces d'iris et plusieurs dizaines de milliers de variétés !
Les travaux d'amélioration des espèces et et d'hybridation ont commencé au XVIe siècle.
Pour simplifier, on distingue :
les iris à rhizome
- iris à barbe comme l'iris des jardins ou l'iris palida
- iris sans barbe comme l'iris Kempferi qui aime les lieux humides
- iris à crêtes comme l'iris japonica
les iris bulbeux
comme iris reticulata ou iris xiphioïdes
les iris poireaux avec une grosse racine en forme de navet située sous le bulbe
comme iris planifolia ou iris magnifica.
Les rhizomes d'iris florentina séchés et pulvérisés ont un parfum de violette et servent à fabriquer des produits de beauté.
Certains iris ont été utilisés pour leurs propriétés médicinales (l'iris versicolor pour son action anti-inflammatoire et dépurative).

Les feuilles et les racines fraîches sont toxiques.

fleur à barbe

iris sans barbe