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L'arbre à thé de Nouvelle-Zélande

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plante fleurie

L'arbre à thé ou myrte de Nouvelle Zélande ou leptospermum scoparium est un arbuste très décoratif qui appartient à la famille des myrtacées.

Son port
, plutôt dressé, rappelle celui de la bruyère à balais et il peut, dans de bonnes conditions, dépasser les 2 m de haut.
Les branches ramifiées portent de petites feuilles persistantes, alternes et coriaces, plus ou moins aromatiques.

La floraison
commence tôt au printemps et se poursuit longtemps comme en témoignent les photos ci-jointes, prises en décembre.
Les nombreuses fleurs mellifères comportent 5 pétales arrondis ; la variété illustrée ici a des fleurs dites doubles.

Cet arbuste peut être multiplié par bouture ou par semis.


Usages : les feuilles du leptospermum scoparium peuvent être utilisées en infusion comme le thé.
On tire de cet arbuste une huile essentielle dite de Manuka qui a une action antibactérienne à large spectre.

Il existe également de nombreuses autres espèces de leptospermun dont les fleurs peuvent être blanches, jaunes, roses ou rouges.

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