fleurs

La lobélie brûlante, cardinale des marais ou lobelia urens est une plante vivace du domaine atlantique, rare et protégée dans certaines régions, qui pousse dans les landes humides, les fossés, la lisière des forêts.
Elle est généralement classée dans la famille des campanulacées mais comme elle s'en distingue par ses fleurs à symétrie bilatérale, on la considère comme le représentant type de la famille des lobeliacées.

Cette plante quasiment glabre à latex âcre est assez discrète, sa tige érigée atteint 15 à 60 cm de haut.
Ses feuilles alternes sont sessiles pour les supérieures, lancéolées et à bordure dentée.

Les fleurs
qui se montrent de juillet à septembre sont groupées par 10 à 20 en un épi terminal muni de bractées linéaires.
Le calice tubulaire se termine par 5 dents effilées.
La corolle bleu-violet, également en tube, présente une lèvre supérieure à 2 lobes pointus et dressés ; la lèvre inférieure, plus large, est divisée en 3 lobes étalés.
Les anthères des étamines sont soudées en tube que le stigmate traverse en se développant.

Le fruit est une capsule à 2 loges.

Il existe plus de 200 espèces de lobelia ; certaines sont largement cultivées pour leur belle floraison et existent sous diverses variétés comme :
- lobelia cardinalis d'Amérique du Nord
- lobelia fulgens du Mexique
- lobelia erinus du Cap
Des hybrides intéressants ont été également obtenus par croisement de plusiieurs espèces.
Certains lobelias étaient utilisés à des fins médicinales comme lobelia syphilitica ; les feuilles du lobelia tupa sont fumées dans les Andes pour leur effet hallucinogène.

feuilles