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Le mélampyre des prés

extrémité fleurie

Le mélampyre des prés ou melampyrum pratense est une plante annuelle qui pousse dans les prairies, landes et les bois clairs ; il appartient à la famille des scofulariacées.

Il forme une touffe de 20 à 50 cm de haut avec des tiges fines, ramifiées, étalées ou dressées.
Les feuilles opposées sont étroites, longues et pointues, sessiles ou peu pétiolées.

La floraison se déroule de juin à septembre. Les fleurs sont groupées par paires et tournées d'un même côté ; des bractées à l'aspect de feuilles dentées les accompagnent.
Le corolle, généralement jaune mais parfois teintée de rose dans certains milieux humides, est beaucoup plus longue que le calice aux dents pointues et allongées. La lèvre inférieure droite, ferme presque cette corolle que seuls les insectes à longue trompe peuvent visiter pour récolter l'abondant nectar.

Le fruit est une sorte de capsule qui laisse échapper par une fente 4 graines.

Il existe des espèces voisines du melampyrum pratense comme :
- melampyrum sylvaticum plutôt montagnard dont les fleurs plus courtes, jaune-orangé ont une gorge largement ouverte
- melampyrum arvense à bractées dressées et fleurs rose pourpré et à gorge jaune
- melampyrum cristatum à bractées déployées rouge pourpré évoquant la forme d'une crête de coq et à fleurs jaune clair teintées de pourpre.

fleurs
rige, feuilles