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Le basilic

fleurs

 

plante fleurie

Il constitue une plante condimentaire très utilisée, souvent à l'état frais et écrasé, entrant dans la composition de nombreux plats du Midi (où il est appelé pistou) :soupe au pistou, pesto italien, etc.
La cuisine thaïlandaise l'utilise aussi largement.

C'est dans le domaine médicinal que le basilic donne le meilleur de lui-même, il possède tout un éventail de propriétés précieuses.
Son huile essentielle constitue un stimulant général, un régulateur du système nerveux, un antispasmodique, un anti-microbien, un anti-inflammatoire et un antalgique ; étant donné sa puissance, on ne doit pas l'utiliser sans précautions.


Le basilic
ou ocimum basilicum est une plante très aromatique originaire d'Afrique, d'Asie d'Inde ou d'Amérique; il appartient à la familles des labiacées.

Sa tige quadrangulaire qui peut atteindre 50 cm de haut, se ramifie pour former une touffe assez fournie.
Les feuilles opposées, plus ou moins gaufrées et munies d'un pétiole, sont ovales ou lancéolées, de couleur vert parfois pâle.
Au froissement, elles dégagent, comme le reste de la plante, un riche parfum évocateur de pays ensoleillé et où traîne un soupçon de girofle.

La floraison a lieu en fin d'été ; les petites fleurs blanches et parfumées sont groupées en un épi terminal dressé.

Les graines sont noires et de petite taille.

Cette plante annuelle demande un sol riche, drainé, humide et une exposition ensoleillée (ou la mi-ombre), en tout cas un climat chaud, de plus elle est détruite dès que la température s'approche de 0°.
On favorise la ramification et la production de feuilles en supprimant les inflorescences dès leur sortie.

Le basilic était déjà cultivé et utilisé dès l'Antiquité, son nom provient du grec basilikon signifiant "plante royale"

Il a longtemps
été considéré comme une plante magique ou chargée de symboles, notamment chez les Grecs, Les Romains ou les Gaulois ; en Inde, c'est une plante sacrée que l'on ne consomme pas.

Le basilic passe pour avoir le pouvoir de d'éloigner certains insectes dont les moustiques.

Il existe de nombreuses variétés d'ocimum basilicum dont
- citrodorum à odeur de citron
- minimum de petite taille, plus résistant au froid
- crispum à grandes feuilles gaufrées
- purple à feuilles pourpres
- sanctum;le basilic sacré des Hindous..

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