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L'ophrys abeille

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plante fleurie

L'ophrys abeille ou ophrys apifera est une plante vivace variable qui pousse en sol calcaire dans les endroits divers : prairies basses, talus, bord de routes, endroits rocailleux.
Il appartient à la famille des orchidacées.

A partir de racines tubéreuses, se développent des feuilles ovales et pointues, plus ou moins étalées, de couleur verte uniforme.
Se dresse ensuite la tige florale qui porte des feuilles dressées ; elle atteint 15 à 50 cm de haut.

Les fleurs réunies en une inflorescence lâche, s'épanouissent entre mai et juillet.
Elles présentent 3 grands sépales rosés ou pourprés avec une nervure centrale verte, parfois rabattus, ; ils alternent avec de très petits pétales velus et verdâtres, triangulaires.
Ces pièces encadrent le labelle brun plus ou moins pourpré constitué de 3 lobes. Les deux latéraux sont de petite taille et velus ; le central bombé, est orné à sa base, d'une macule de type écusson, brun-rougeâtre, bordée de jaunâtre. Le reste du labelle porte des taches claires variables ; son extrémité pointue est rabattue vers l'arrière.

Ce labelle évoque irrésistiblement le corps d'un insecte de type abeille.
Ce n'est pas un hasard, d'autant plus que la fleur émet une odeur semblable à celle des femelles abeilles. Les jeunes mâles ont immanquablement attirés et, au cours du pseudo-accouplement qui s'en suit, leur pilosité accroche les grains de pollen qu'ils transporteront et déposeront sur une autre fleur, assurant ainsi sa fécondation.

plantesde Juin 2014
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