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L'orchis bouffon


orchis morio

L'orchis morio ou orchis bouffon est une plante vivace qui pousse souvent en colonies dans les prairies, les bois clairs ou les bordures, surtout en terrain calcaire : il appartient à la famille des orchidacées.

La partie souterraine comprend 2 tubercules globuleux.
La partie aérienne, de 10 à 40 cm de haut, se reconstitue chaque année.
Les feuilles de la base sont vert-glauque, lancéolées et non tachetées ; les supérieures ressemblent à des écailles qui enserrent la tige.

Les fleurs
, pourpres ou rarement blanches, qui apparaissent de mars à mai, sont regroupées en un épi lâche .
Leur particularité est d'avoir un casque (formé à partir de 3 sépales et 2 pétales) qui présente des rayures longitudinales parallèles verdâtres, brunâtres ou pourpres qui lui donnent l'aspect d'un bonnet de bouffon. Ce personnage grotesque était autrefois entretenu pour divertir le Roi.
Le labelle étalé à 3 lobes est parsemé de ponctuations foncées : l'éperon épais est souvent cylindrique.

Au Moyen-Age, les tubercules d'orchis, à l'aspect de testicules, étaient utilisés dans des pratiques à caractère magique.



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