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Le perce-neige

perce-neige

 

L e perce-neige ou galanthus nivalis est une plante vivace qui pousse dans de nombreux pays d'Europe, en sous-bois ou au bord des ruisseaux ; elle appartient à la famille des amaryllidacées.

La partie souterraine est un bulbe assez petit à écailles brurnes, d'où partent des feuilles gris-vert, linéaires, longues de 10 à 25 cm, groupées la plupart du temps par paires et disposées face à face..

La floraison des formes spontanées se produit très tôt en hiver, elle annonce le réveil de la végétation qui va devenir évident dans quelques semaines.
Les fleurs blanches sont solitaires et penchées au sommet d' une hampe terminée par une bractée membraneuse allongée.
Les sépales et les pétales ont à peu près le même aspect, on les nomme des tépales. Les 3 tépales internes sont plus courts, tachés de vert et échancrés à leur extrémité.
Le mot galanthus vient du grec où gala désigne le lait et anthos la fleur dont la couleur rappelle donc celledu lait.

Cette plante qui ne demande aucun soin particulier se multiplie par semis ou par séparation des nouveaux bulbes.

Il existe des variétés de galanthus nivalis à fleurs doubles, d'aitres dont les tépales intenes sont vert vif ou jaune.
Il existe également des espèces de galanthus qui fleurissent à des époques différentes qui sétalent de septembre-octobre pour g. reginae olagae à mars-avril pour g. plicatus.

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