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La raiponce en épi

fleurs

La raiponce en épi ou phyteuma spicatum est une plante vivace qui pousse dans les prés, les bords de routes ou les bois, en sol acide ; elle appartient à la famille des campanulacées.

Sa racine charnue et pivotante dégage à la cassure,une odeur rappelant le navet.
La tige est robuste, dressée et non ramifiée, elle peut atteindre 30 à 60 cm de haut.
Les feuilles alternes se situent dans les deux tiers inférieurs de la tige, les plus basses, munies d'un long pétiole, sont ovales, pointues, dentées et à base en forme de cœur. Les feuilles supérieures sont sessiles, lancéolées et dentées.

La floraison est curieuse, sous forme d'un épi dense de fleurs de petite taille mais prolongées par un long style portant un stigmate à deux cornes. Ces fleurs blanches, verdâtres, jaunâtres ou rarement bleuâtres ou violacées, sont accompagnées par des bractées linéaires. Les fleurs fanées persistent sur l'épi et deviennent brunes.

Les fruits sont des capsules accompagnées par les dents du calice.

Cette raiponce est une plante médicinale astringente et cicatrisante.
On peut consommer ses jeunes feuilles en salade, ses inflorescences non épanouies comme des asperges et sa racine qui a un goût de rais un peu piquant.

Il existe d'autres espèces de phyteuma comme:
- phyteuma nigrum, espèce montagnarde aux épis bleu-violet
- phyteuma orbiculare aux inflorescences arrondies bleu-violet
- phuyteuma temerum, la raiponce délicate aux inflorescences en capitules denses bleutés.