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La brunelle commune


prunella


La brunelle commune
ou prunella vulgaris (parfois brunella vulgaris) est une plante vivace très répandue qui pousse dans les pelouses, les bords de routes ou les bois clairs ; elle appartient à la famille des labiées.

Il s'agit d'une plante basse, généralement pubescente, dont la tige quadrangulaire, d'abord plus ou moins couchée et pouvant émettre des racines au contact du sol, est ensuite dressée.
Elle porte des feuilles opposées, ovales, à bord entier ou peu denté et munies d'un pétiole.

Les fleurs qui se montrent tout l'été et une partie de l'automne sont réunies à l'extrémité de la tige en une sorte de tête florale arrondie ou allongée, située immédiatement au dessus d'une paire de feuilles.
Ces fleurs bleu-violet, roses ou blanches mesurent 10 à 15 mm ; elles sont accompagnées de bractées de la longueur du calice brun-rouge qui comporte 2 lèvres aux fines dents pointues. La corolle en tube se termine par 2 lèvres , la supérieure est en forme de casque et l'inférieure a une bordure dentée.
Dans l'inflorescence, les fleurs sont généralement disposées par 6 en étages plus ou moins nombreux.

A maturité, l'inflorescence fanée forme un épi brun-rouge (cette particularité est peut-être à l'origine du nom de la plante) ; chaque calice contient le fruit constitué de 4 akènes lisses avec une arête saillante.

Cette plante à la floraison intéressante peut servir à la décoration des rocailles.
Elle possède des propriétés astringentes et vulnéraires peu utilisées de nos jours.

Il existe d'autres espèces de prunella comme:
- prunella laciniata aux feuilles profondément découpées et aux fleurs blanc-jaunâtre
- prunella grandiflora aux leurs bleu-violet de 25 à 30 mm et à l'inflorescence distante des dernières feuilles.


inflorescence
fleurs

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