fruit

Le prunier d'ente est un arbre fruitier qui constitue une variété de l'espèce prunus domestica, elle fut introduite d'Orient en Europe, au temps des croisades. Il appartient à la famille des rosacées.

Cet arbre vigoureux
est bien ramifié et ses jeunes rameux sont rougeâtres et sans poils.
Les feuilles s
ont simples, elliptiques à extrémité pointue et leur bordure présente une courte denture émoussée.
Elles prennent une belle couleur jaune à l'automne.

Les fleurs printanières blanches ont 5 pétales et de nombreuses étamines d'où émerge le pistil.

Les fruits de ce prunier sont rouge-violacé plus ou moins sombre, leur épiderme fin et assez ferme est recouvert d'une pruine cireuse protectrice claire.
La chair jaunâtre devient juteuse à maturité ; elle contient un noyau aplati, aux extrémités pointues.

Le prunier d'ente se plaît dans les sols argilo-calcaires et les endroits ensoleillés
, pour obtenir une récolte abondante et saine, les arboriculteurs doivent procéder à des travaux du sol et à des traitements phytosanitaires.

La récolte des fruits qui se faisait manuellement, est devenue mécanisée : une machine fait vibrer l'arbre dont les prunes tombent sur une bâche.
Les prunes récoltées sont ensuite lavées, calibrées et mises sur des claies. Des chariots transportent ces claies dans un tunnel de séchage et y sont maintenues environ un jour à 70-80°
Les prunes ainsi déshydratées s'appellent alors pruneaux, pruneaux d'Agen ; pour celles des départements du Sud-Ouest de la France. Il ne restera plus qu'à les trier et les stocker.
Il faut un peu plus de 3 kg de prunes fraîches pour obtenir 1 kg de pruneaux.

Les utilisations et les propriétés des prunes d'ente sont très nombreuses
- on peut les déguster à l'état mûr où elles oint une excellente qualité gustative
- ou bien les consommer une fois séchées (pruneaux) seuls ou dans une préparation culinaire.
Le pruneau est riche en fibres, en sucres qui le rendent particulièrement énergétique, en fer, potassium et zinc.
Il possède des propriété antioxydantes, laxatives car il contient du sorbitol, et prévient contre l'ostéoporose.
Ses fibres facilitent le transit intestinal, elles contribuent à abaisser la glycémie et le taux de cholestérol sanguin.

Il existe de l'huile tirée des amandes contenues dans le noyau des prunes d'ente, elle a un usage cosmétique. .

coupe

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