psoralea

La psoralée bitumineuse ou psoralea bituminosa, appelée parfois trèfle bitumineux, est une plante vivace qui pousse naturellement dans les prairies sèches et les bords de chemins des régions méditerranéennes ; elle appartient à la famille des papilionacées.

Elle forme des touffes de 20 à 100 cm de haut avec des tiges ligneuses à leur base, longues, fines et peu ramifiées.
Cette plante élégante possède une particularité qui la rend originale :ses feuilles composées de 3 folioles allongées, rappelant celles du trèfle, dégagent comme le reste de la plante, une forte odeur de goudron (bitume).
Elles sont fixées à la tige par un long pétiole.

Les fleurs inodores et bleu-violet sont regroupées par 10 à 30 en une sorte de capitule portant à sa base des bractées qui forment un genre d'involucre.
Les pédoncules floraux sont également très longs.

Les fruits sont des gousses comme chez toutes les papilionacées, dans ce cas, elles sont poilues, de petite taille (2,5 cm maximum) et terminées par un éperon courbé.

La floraison de cette plante est intéressante car c'est une des dernières qui vient égayer les bords de chemins ou les champs en cette période automnale.