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La salicaire

salicaire

La salicaire appelée encore lysimaque rouge, est une plante vivace commune qui pousse au bord de l'eau et dans les fossés ; son nom latin est lythrum salicaria, elle appartient à la famille des lythracées.

Ses grandes tiges dures, velues, rougeâtres et quadrangulaires peuvent atteindre 2 m.
Elles portent de nombreuses feuilles allongées, sans pétiole, en forme de fer de lance et arrondies à la base ; leur surface est aussi légèrement velue.

Les fleurs pourpres ou rosées sont disposées en verticilles (groupes rayonnants autour de la tige) le long d'un épi pouvant atteindre plus de 50 cm. Chaque fleur fragile comporte 6 pétales plus étroits à la base.
En raison de l'abondant nectar qu'elles produisent, ces inflorescences attirent les abeilles.
Cette floraison est donc très intéressante par sa couleur, la taille des épis et la période où ils sont épanouis : de juin à septembre.

Les fruits qui succèdent aux fleurs sont du type capsule.

Il existe de nombreuses variétés de salicaire développées pour la culture.

Parmi la trentaine d'espèces de lythrum, certaines sont utilisées pour décorer les endroits humides et en particulier le bord des pièces d'eau. Elles sont peu exigeantes, rustiques et on peut les multiplier par semis.

La salicaire possède des propriétés médicinales toniques, astringentes et anti-diarrhéiques.