rameau fleuri

Le saule pleureur ou salix babylonica est un arbre qui pousse naturellement en Chine d'où il a été importé à la fin du XVIIe siècle ; il appartient à la famille des salicacées.

Avec une hauteur qui peut atteindre près de 20 m et un port retombant majestueux, il remplit à merveille son rôle de décoration.
Les jeunes branches à l'écorce jaunâtre, d'abord ascendantes, ne tardent pas à se courber et retomber, touchant même parfois le sol, en raison de leur grande souplesse.
Les feuilles caduques et alternes sont lancéolées ; leur bordure est finement dentée.

Au début du printemps, l'arbre fleurit en produisant des chatons jaunâtres unisexués car la plante est dioïque, les sujets mâles ne fabriquent que des étamines et les sujets femelles ne fabriquent que des pistils.

Ce saule très rustique demande un sol drainé et suffisamment humide ainsi qu'une exposition ensoleillée ; les boutures de branches reprennent très facilement .
Attention toutefois à lui réserver suffisamment de place en raison de son envergure pouvant dépasser les 10 m.

Il existe une variété "tortuosa"à branches tortueuses et une variété "crispa" à feuilles spiralées et port plus étroit.

chaton mâle
un chaton mâle