Le peigne-de-Vénus ou scandix pecten-veneris est une plante annuelle qui pousse dans les sols cultivés où elle constitue une mauvaise herbe, ainsi que dans les terrains vagues ou les bords des routes.
Elle appartient à la famille des apiacées ou ombellifères.

Sa taille
est souvent modeste, elle ne dépasse guère les 40 cm de haut.
Elle est plus ou moins couverte de poils, parfois quasiment glabre.
La tige
raide et striée longitudinalement porte des feuilles très découpées et étalées ; elles sont plusieurs fois divisées en segments étroits.

Les fleurs
sont assemblées en ombelles dont les branches (1 à 3) portent un groupe de fleurs ayant à leur base 5 bractées qui ont tendance à s'étaler, leur extrémité est souvent bifide.
Les pétales blancs sont étroits et à extrémité arrondie, celui situé du côté extérieur est plus développé.

Le fruit
est remarquable, souvent ridé et aplati, il se termine par un long bec environ 4 fois plus long que le reste du fruit et est surmonté par les stigmates dressés.
Ces longs becs évoquent les dents d'un peigne, d'où le nom de la plante.

Le peigne-de-Vénus est une plante médicinale expectorante, purgative et diurétique.

Très voisins, le scandix stellata dispose ses fruits en étoile et le scandix australis a des fruits à bec, seulement 2 fois plus longs que le reste du fruit.


Les feuilles

ci-contre, l es fruits à long bec
ci-dessous, les bractées sont
visibles ainsi que les styles