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Le silène de France

fleurs blanches
silene gallica
tige

Le silène de France ou silene gallica (parfois silene anglica) est une plante annuelle très polymorphe, couverte de poils plus ou moins collants, qui pousse dans les terrains vagues, les prés secs ou sur le bord des routes.
Il appartient à la famille des caryophyllacées.

La tige érigée et souvent ramifiée peut atteindre 15 à 40 cm de haut.
Les feuilles opposées sont étroites (lancéolées ou linéaires), entières et élargies vers l'extrémité.

Les fleurs
qui apparaissent d'avril à juillet sont de petite taille (6 à 10 mm), disposées en grappe et orientées d'un même côté.
Du calice tubuleux resserré au sommet, émerge la corolle blanche ou rose. Les 5 pétales portent, dans certains cas, une large tache rouge ; ils ont une extrémité parfois échancrée et une base présentant deux onglets dressés

Le fruit est une capsule ovoïde.

Autrefois, cette plante était utilisée contre les morsures de serpents.