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Le silène blanc

fleur
Fleur femelle d'où émergent les 5 styles

Le silène blanc ou compagnon blanc a pour nom scientifique silene alba, silene latifolia, parfois melandrium album ; c'est une plante vivace qui pousse au bord des chemins, dans les champs, cultivés ou non. Il appartient à la famille des caryophyllacées.

Cette plante pubescente et un peu collante atteint 30 à 100 cm de haut.
Ses tiges sont cassantes et nettement épaissies au niveau des nœuds .
Les feuilles basales sont larges, lancéolées et munies d'un pétiole ; les autres sont sessiles, opposées et nettement plus petites.

De mai aux gelées, ce silène fleurit en épanouissant des fleurs blanches de 20 à 30 mm qui présentent des pétales profondément fendus.
Il existe des pieds femelles dont les fleurs, comme celle de la photo, ne contiennent que le pistil à 5 styles. Le calice est renflé , volumineux et strié de vert.
Les pieds mâles produisent des fleurs à étamines dont le calice est plus étroit.
Les fleurs du compagnon blanc sont bien épanouies le soir, elles dégagent alors un parfum agréable.

Le fruit contenu dans le calice est une capsule à 10 dents.

Il existe une autre espèce voisine appelée couramment compagnon rouge, en langage scientifique silene dioica ou melandrium dioicum.
Elle n'est pas collante, ses fleurs rose vif n'ont pas de parfum et elle peut s'hybrider naturellement avec la précédente en donnant des sujets vigoureux et fertiles.

feuilles
fruit