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Le stachys lanata

stachys lanata

Le stachys lanata ou épiaire laineuse est une plante vivace décorative tout au long de l'année ; il appartient à la famille des labiées.

Il forma naturellement un tapis de feuilles persistantes très velues, argentées et douces au toucher qui ont valu à la plante le surnom d'oreille de lièvre ou oreille de lapin. Ces feuilles sont portées par des tiges rampantes rhizomateuses très riches en racines charnues.

A partir du mois de mai, des tiges florales quadrangulaires s'élèvent jusqu'à 30 à 50 cm, elles portent un épi très serré de fleurs mauves accompagnées de bractées laineuses. Les insectes butineurs les visitent en grand nombre.

Cette plante est extrêmement rustique, elle s'adapte à tout type de sol bien drainé et résiste bien à la sécheresse ; elle accepte également tout type d'exposition sauf trop ombragée.
Si l'on ajoute à cela qu'elle pousse rapidement et qu'on la multiplie très facilement par prélèvement d'une partie de ses rhizomes, on apprécie encore mieux la valeur de ce stachys qui agrémentera parterres, murets ou rocailles.

Il existe environ 250 espèces de stachys parmi lesquelles on trouve :
- stachys corsica, espèce naine au feuillage vert vif et aux fleurs blanc-rosé
- stachys macrantha, belle plante de massif aux nombreuses et grandes fleurs mauves
- stachys citrina, forme arbustive à fleurs jaunes
- stachys coccinea, également arbustive et à fleurs rouge vif.

Certaines espèces comme stachys palustris ont des propriétés médicinales intéressantes, elles sont antispasmodiques, emménagogues, expectorantes et vulnéraires.