La tulipe méridionale ou tulipa australis est une plante méditerranéenne vivace qui pousse en moyenne montagne ou à plus haute altitude, dans les endroits rocailleux.
Elle appartient à la famille des liliacées.

La partie souterraine
est un bulbe qui assure la reproduction végétative en produisant de nouveaux autres bulbes.
La plante atteint une taille de 15 à 25 cm de haut.
De feuilles longues et étroites vert-glauque, parfois couchées sur le sol, émerge une tige florale.
La fleur à l'état de bouton, reste penchée, on voit alors la couleur rougeâtre ou rosâtre des tépales (pétales et sépales identiques chez les liliacées), enveloppants.
Lorsqu'elle est épanouie, elle étale la face supérieure de ses tépales, d'un jaune lumineux, formant ainsi une belle étoile, de surcroît, agréablement parfumée.

Le fruit qui se forme ensuite est assez volumineux.

Cette tulipe est souvent considérée comme une sous-espèce de tulipa sylvestris, la tulipe sauvage ou tulipe des bois qui est de plus grande taille et pousse plutôt en plaine.