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Le tussilage

plante feuillée
fleur



feuilles

Le tussilage ou pas d'âne (tussilago farfara) est une plante vivace qui pousse dans les lieux humides, les bords de chemins, les talus, etc...surtout sur sol calcaire. Il appartient à la famille des astéracées (composées).

Le rhizome rampant a tendance à émettre des rejets.
Les feuilles qui meurent en hiver ne se montrent qu'en fin de floraison ; elles sont toutes rassemblées en sorte de rosette à la base. Portées par un long pétiole, elles ont un limbe globalement arrondi avec des échancrures anguleuses et une face inférieure feutrée.
Leur forme évoque un peu l'empreinte du pas d'un âne, d'où le nom populaire de cette plante.

Les fleurs légèrement parfumées apparaissent en février-mars, sous forme de capitules solitaires au sommet d'une sorte de tige épaisse et écailleuse.

Les fruits sont munis d'une aigrette de poils.

Les feuilles du tussilage, les tiges débarrassées de leurs écailles ainsi que les fleurs peuvent être consommées, elles sont riches en vitamine C et en zinc.
Les feuilles séchées étaient autrefois utilisées comme le tabac pour fumer.
Il ne faut cependant pas abuser de cette plante qui contient de faibles quantités d'un alcaloïde toxique.

Enfin, cette plante doit son nom à son action antitussive (tussi=toux, ago=chasser), elle a une action anti-inflammatoire et stimule les défenses naturelles.

jeunes pousses
fruits

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